10、罗琳与慈善事业

10、罗琳与慈善事业

由于哈利·波特书中语言幽默诙谐,前4部书大受欢迎,罗琳自身经历过困苦,加之她热衷于人道主义的活动,所以一个叫做“笑声援助”的慈善组织问罗琳是否能够帮助他们筹集资金,来帮助那些世界各地需要帮助的人们。“笑声援助”组织最初于1985年在苏丹萨法瓦的一家难民营里发展起来,目的是为了给非洲、英国还有全球的贫苦地区和饱受虐待的人们以物资帮助,他们通过喜剧义演的方式来筹集资金。从这个组织一建立时起,已经有超过2050名来自美国和其他地区的喜剧演员和娱乐圈里的人牺牲自己的时间来参加义演活动,其中包括一些一年一度的活动,比如“红玫瑰日”,以此来筹集捐款并引起社会上广泛的关注。从创立伊始至今,“笑声援助”组织已经筹集到了亿英镑。在英国,这个组织还帮助那些受丈夫虐待的妇女们。由于罗琳曾经在国际特赦组织工作过,参与过非洲法语地区的平等待遇项目,并且自己也是一位单身母亲,“笑声援助”的任务显然给了罗琳很大的触动。

当罗琳完成了小说中最关键的有734页之多的第4本故事之后,罗琳特意抽出一些时间来为“笑声援助”组织写了两本短篇的书,以此作为对该组织的援助。这两本书就是哈利·波特在学校里的教科书,其中一本是《怪兽与藏身地》,还有一本是《经世魁地奇》。因为整个《哈利·波特》系列书还没有全部写完,罗琳就不能先创作出这两本书,所以这两本书分别署了两个假名字———纽特·斯加门德和肯内尔沃琪·惠斯普作为著者名。其实这两本书真正的出版商———布鲁姆斯伯利出版社和斯科拉斯蒂克出版公司的身份也要虚构,因为这两本书是在魔法世界里使用的,所以它们也各自有了假名字———朦胧书社和魔力书社。这两本书在2001年春天上市,一上市即被抢购一空。这次活动中,从罗琳到出版商,再到销售商,共捐出销售额的80%(另外的20%用于纸张和油墨的成本)。

这两本书很吸引人的一个地方就在于书中包括了很多罗琳自己的手绘插图,这被她称作涂鸦。比如有一段故事里哈利和罗恩在传纸条,他在字条上写的几句话,和在空白地方随意画的一些东西,都被罗琳用笔描绘出来。甚至这两本书的封面看起来都好像是残破不堪的旧书,看上去就是图书馆里那种被人不断借阅、书皮都有些损坏的图书。《怪兽》一书的封面上署名———这是哈利·波特本人的书。《经世魁地奇》则是霍格沃茨学院里最受欢迎的一本书,所以图书管理员在它的封皮里贴了一个“不得损坏图书”的警告标签,《怪兽》是一本教科书,所以它的封二有一张表,学生们通常在表里写上名字、日期以及他们拿到书的时候书的状况说明。

这两本伴读手册非常受读者的欢迎,这不仅因为它们非常有趣并富于想象力,还因为它们给读者提供了更多有关哈利的背景知识,通过旁白的方式,让他们更加了解哈利·波特的魔法世界。举例来说,读者通过《经世魁地奇》可以了解到美国有一支刚刚组建的魁地奇队伍,但他们的成绩不是很好,因为这项运动在美国不是很流行。《怪兽》一书则为读者大致列出了各种类型的龙,包括对它们的详细描写。

罗琳的善举并未随着与“笑声援助”的合作而结束。为了怀念她母亲,她还为“多发性硬化症协会”贡献了一份力量,此外她还为“单亲家庭委员会”和其他一些她认为必要的组织捐了一大笔钱。2001年4月,罗琳为苏格兰阿贝迪恩的多发性硬化症协会开办了一家资源中心,这个项目约价值万美元(合25万英镑)。作为这个协会的赞助人,罗琳提议将更多的钱投入到科研、止痛药以及患者能够承受的治疗工作的开发中。在《苏格兰周报》上首次刊登而后又被《观察者报》转载的一篇很感人的文章里,罗琳提到了母亲住在教堂小屋里时生活有多么不便。她写道,10年来母亲在西部郊区忍受着这个病的折磨,看医生的次数总共还不到10次。她们雇不起医师到家里来做治疗,而她母亲也无法开车去看病、接受治疗。最后,母亲无法行走,上楼时只能爬着走。如果当时能及时地为母亲治疗,她也就不会那么早被夺去生命了。但当时,安娜没有得到任何救助,仅仅因为医生不能到家里来,就过早地去世了。罗琳写道,在苏格兰,多发性硬化症的发病几率非常高,但是尽管这样,用于理疗和研发特效药的资金还是十分缺乏。

除了罗琳捐献给为“笑声援助”组织写书创下的高额销售额之外,至今罗琳捐助的最大的一笔款项就是给“单亲家庭委员会”的捐款了。2000年9月,她同意出任该组织的形象大使,为这个组织的宣传造势。在一幅照片里,她和很多穿着胸前印有这个组织标志的T恤衫的孩子们坐在一起。她本人为这个组织捐款75万美元(合50万英镑)。这个组织的主要工作是为有困难的单亲母亲及孩子提供帮助。罗琳之所以参加这样一个组织的活动,其原因也很明显———认识她的人都知道她曾经面临过同样的问题。还有一家因罗琳的慷慨捐助而受益的地方组织就是爱丁堡的麦琪中心。这些中心意在为那些身患癌症的病人与他们陷入困境的亲属在医疗机构与代理之间建起一座提供咨询及帮助服务的桥梁。罗琳对这类中心开始发生兴趣是因为她听说自己的一位朋友刚刚被诊断出患了癌症。于是她开始做更多的巡回朗诵会,为了在邓迪和格拉斯高多建两家这样的中心。

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J.K.罗琳传:哈利·波特的“母亲”

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