胆怯与勇敢只一线之隔

胆怯与勇敢只一线之隔

英雄和懦夫有什么不同?勇敢与胆怯又有什么差别?我告诉自己的孩子,其实没有差别。唯一能区分它们的,是你的所作所为。英雄也好,懦夫也罢,他们的感受是相同的。他们都惧怕死亡,畏惧伤害。胆怯的人拒绝面对他必须面对的事情,而勇敢的人则用意志赶跑怯懦,然后继续去做他该做的事。那些旁观者对你的判断往往是基于你的行为,而不是你的感受。

拳击教练CUS.D'AMATO

我和搭档与企业家打交道时,最关心对方身上是否有这两种特质:智慧与勇气。我的CEO生涯告诉我,在面临那些至关紧要的问题时,老天考验的是我的勇气,而不是我的智商。

能够正确决断自然是好,可是唯恐决策失败而产生的心理压力往往会让你喘不过气。而且这些压力通常都来自一些小事。

当CEO和董事长坐在一起谈论公司内的权利归属时,往往会有这样一番对话:

谁来管理公司?

我们。两人齐声说。

谁来做最终决定?

我们。

这种状况要持续多久?

永远。

就是说你们谁也不想承担责任,所以只能让员工的办事难度加倍,是这意思吗?

沉默。

通常来说,员工应该只向一个最终决策者汇报工作,这无疑要简单得多。只可惜,在当前的社会重压下,正确的管理方式被放在了一边。由于公司创始人缺乏承担责任的勇气,致使每个员工都不得不承受二次审批带来的种种不便。

更重要的是,公司在规模扩张的同时,需要制定的决策也越来越让人胆战心惊。当初我们决定让Loudcloud公司上市时,账面上只有200万美元。这不算是个太艰难的抉择大不了破产。真正让人畏惧的,是如何在所有人员工、记者、投资人认为你的想法是异想天开时,你还能做出大胆决断。

正确决断需要智慧和勇气

有时候,如果摆在你面前的是一个复杂的决定,那么你的勇气就会显得更为重要。与公司中的其他人比起来,CEO无论在技能、知识,还是在看问题的视角上都应该技高一筹。当然,有些员工或董事会成员在经验和智商上会胜过CEO,而CEO能更好地做决断,是因为他的知识储备更丰富。

当CEO面对一个棘手的问题时,如果其中一种做法只是以微弱优势获得了他的青睐,比如说,54%的可能是关闭这条产品生产线,而46%的可能是保留它,那么他要接受的考验将会更加严峻。要是那些董事会和管理层的聪明人全都站在他的对立面,他该如何应对?在没有十足的把握、在所有人都投反对票时,他还敢不敢关闭生产线?如果他决策失误,那就要怪他没有听资深顾问的意见;如果他决策正确,也没有人会因此赞赏他。

前不久,某大型机构提出收购由我们投资的一家公司。考虑到这家公司的发展速度和收益情况,这可谓是一笔颇具吸引力的买卖。公司的创始人兼CEO(我暂且叫他哈姆雷特)觉得不该出售,因为他还希望挖掘更大的市场潜力。但是,他不确定对于投资人和员工来说,这是不是最佳的选择。他想拒绝对方的要求,又有些犹豫不决。更麻烦的是,董事会以及大部分管理人员和他的想法刚好相反。哈姆雷特忧心忡忡地苦思冥想了几个晚上,他发现根本就想不出答案。最后,他做出了一个大胆而又了不起的决定:不卖公司。我认为这是他职业生涯中的一个决胜时刻。

有趣的是,哈姆雷特刚一做出这个决定,就迎来了董事会和管理层的一致拥护。为什么呢?既然他们迫切想要卖掉公司并奉劝CEO放弃梦想,为什么会突然改变态度?后来才知道,让他们最初倾向于卖掉公司的最主要原因就是哈姆雷特的举棋不定。他们以为自己的态度就是老板想要的。哈姆雷特没有意识到这一点,误以为对方是经过全面分析才得出的结论。幸运的是,他凭借勇气最终做出了正确的抉择。

我们可以在企业信用模型中看到这个普遍存在的问题:与靠自己的判断力做出的决定相比,在多数人影响下做出的决定能为你带来更好的社会评价。

结果证明你是对的

结果证明你是错的

你的意见和多数人相左

没有人会记得是你做出的决定,但公司受益。

所有人都记得你做的这个决定,你会因此而被降级,被冷落,甚至被解聘。

你的意见和多数人一致

所有提出过建议的人都会记得这个决定,公司受益。

你因此承受的指责会降到最低,但公司受损失。

从表面上来看,如果你希望自己的决定能让公司安然无恙,那么随大流似乎是更为稳妥的做法。但是在实际操作中,多数人的看法会影响你的判断,使一个原本一目了然的选择变得难分高下。这就是为什么勇气对于CEO而言至关重要。

像塑造性格一样培养你的勇气

在管理Loudcloud公司和Opsware公司时,我所做的每一次艰难抉择都令我胆战心惊。这种畏惧感始终笼罩着我,但是在无数次的磨炼之后,我学会了忽略它。这个过程也可被称作培养勇气的过程。

生活中,每个人都会走到这样的十字路口,不知该选择风光无限却是通往错误终点的平坦大道,还是该选择人迹罕至却是通往正确目的地的崎岖小径。这种内心的挣扎在你管理公司的过程中会表现得尤为强烈,因为CEO一旦做出错误的决定,后果会比普通人的严重几千倍。和普通人一样,CEO在犯错后也会找多种多样的借口。

普通人的借口

CEO的借口

智者千虑,必有一失。

这是生死攸关的决定。

我所有的朋友都想这样做。

大家都不赞同我的做法,我不能违背民意。

那些厉害的人都是这样做的。

业内的行规就是这样,我不知道它违法。

它不够完美,所以我放弃竞争。

我们从未生产出符合市场预期的产品,因此我就没指望它们能卖得出去。

你每做一次艰难而正确的决定,勇气就会增加一分。相反,你每做一次轻松却错误的决定,怯懦就会多出一分。作为CEO,你的公司是勇往直前还是畏首畏尾,完全取决于你的选择。

小结

在过去的10多年间,科技进步极大地降低了开办新公司所要求的经济门槛,但是打造一流公司所需要的精神门槛勇气始终都没有降低过。

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创业维艰·如何完成比难更难的事

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