后记 谷歌挑战PayPal

后记 谷歌挑战PayPal

谷歌的企业座右铭是“不作恶”,而且这家标新立异,不具有威协性的搜索引擎品牌举世闻名,可是要数人们最畏惧的硅谷公司,估计就是谷歌了。随着互联网时代进入了第二个10年,谷歌和eBay之间的对抗开始了,在这场对抗中,PayPal处于风暴的中心。

当我写下这些话的时候,谷歌早已是世界上最具影响力、最强大的互联网公司之一。2006年年中,谷歌占到了美国所有在线搜索59%的惊人比例,而雅虎22%的市场份额则相形见绌。12006年第二季度,谷歌无所不在的网络广告为其带来了25亿美元的收入,比上一年度增加了77%。2这样,谷歌全年的广告收入就可达到100亿美元,这对于一家几乎和PayPal同时创业的公司来说,是非常惊人的。谷歌的收入快速增长,使得它的股票在其IPO的两年中飙升了近300%。

谷歌服务器不仅索引了数百万页的网页,同时还包含图像、地图、博客和书籍,甚至视频内容。2005年底,该公司称已经索引了超过80亿页次的内容。3它在索引知识信息方面的非凡成功,让受人尊敬的《纽约时报》专栏作家托马斯·弗里德曼(此公向来行事张扬)提问道:“谷歌是上帝吗?”4

正如彼得·蒂尔和马克斯·列夫琴认识到世界各地的人都有移动金钱的需求而尚未得到满足,拉里·佩奇和谢尔盖·布林则创建了一个搜索引擎,满足了人们查找信息的需求。就在本书第一版之后的两年内,谷歌飞速发展,但是与此同时,PayPal的母公司却发现自己难以复制过去的成功。

2006年第二季度eBay的收入达到14亿美元——相比上一年度,这是一个稳健的增长,增幅超过30%,但比起上一季度,增幅只有1%,而且也远低于谷歌的25亿美元的收入额度。在过去几年中,eBay的核心业务,即美国的拍卖业务,已逐渐成熟,公司的增长率也开始放缓。事实上,eBay在美国市场的收入第一次出现了季度环比的下降,从第一季度的5.07亿美元下滑到了4.90亿美元。52004年第三季度,谷歌和eBay的收入几乎相同,总计都是8.06亿美元,但是自那时起,谷歌的股价翻了两番,而eBay的则下降了约40%。从这里大家就能看到eBay和谷歌两家公司的路径出现了多么大的差异。

eBay增长放缓,其中的一些原因恰恰是谷歌成功的因素。搜索引擎的收入,绝大部分来自关键字广告服务,就是将可点击的分类广告放在谷歌自己的网站,以及那些数以百万计的附属公司的网站上。随着这项新技术逐渐获得普遍接受,就为小型和中型企业提供了新的销售渠道,这样他们无须支付拍卖巨头接近10%的佣金,就可直接从他们自己的在线商店进行销售。换句话说,eBay之前所具有的垄断力,也就是在仅仅几年以前打败了雅虎拍卖的那种能力,现在似乎在谷歌“创造性破坏”组合拳的打击下变得摇摇欲坠。

幸运的是,对于eBay来说,PayPal一直是一大亮点。这家曾经每月烧钱达到1000万美元的创业公司,现在的增长速度已经远远超过了收购它的美国旗舰网站,而且在某些季度,它甚至超过了eBay的海外增长速度——鉴于美国的拍卖交易仍然是PayPal的主要交易额来源,这样会拉低总的增长速度,这一结果绝对是惊人的成就。PayPal在2006年上半年为eBay贡献了6.59亿美元的收入,比2005年同期增加了38%。到2006年中期,PayPal的注册用户也飙升至1.14亿。回想起康菲尼迪的“统治世界指数”,是那么奇妙而真实。

但是现在谷歌也在学习PayPal。这家搜索引擎发布了其自身的在线支付服务GoogleCheckout(谷歌结账),而且得到了正面的评价。对这一新服务进行分析之后,一位花旗银行的分析师把eBay的预期股价从51美元降到了40美元,因为他认为GoogleCheckout“更快、更容易,比PayPal更便宜”。6这位分析师还评论道:“我们认为,这体现了谷歌的产品开发技术实力,也体现了PayPal缺乏创新。”

对于PayPal来说,这一挑战的到来赶在了一个糟糕的时刻。因为由彼特·蒂尔、马克斯·列夫琴和戴维·萨克斯招募的人才大部分都已另谋高就,他们已把eBay的PPT文化抛在身后。然而eBay发现即使是自己内部培养的人才也很难留住。

2005年接替马特·班尼克担任PayPal董事长的杰夫·乔丹(长期以来大家公认他是梅格·惠特曼的继任者)于2006年7月宣布他将离开公司,委婉地说他需要花更多的时间陪陪家人。7失去了富于侵略性并且关注产品开发的杰夫·乔丹,对于eBay的确是一个打击,他最终对PayPal的潜在能力采取了一种更开阔的视野,超越了他早些时候“购物车”的论调。梅格·惠特曼宣布任命她的前首席财务官拉吉夫·杜塔担任PayPal的董事长,这是4年中的第4位董事长。

虽然仅凭产品创新大概不会压倒PayPal的网络效应,但是GoogleCheckout的确有巨大的优势,谷歌的广告网络正是花旗银行的C2it和雅虎的PayDirect所缺乏的。谷歌的关键字广告为GoogleCheckout提供了很大基数的在线商家,包括广告商和附属公司,而且其持续的增长同时会削弱PayPal的最大市场(eBay的拍卖平台),这把双刃剑可以确保GoogleCheckout成为PayPal的最大挑战者。

要是有人认为谷歌在与PayPal展开竞争的时候会有丝毫犹豫的话,那么我要指出,这个曾经也租用过大学街165号康菲尼迪老办公地点的搜索引擎公司,并不是单凭幸运就把公司的名字变成一个动词的,它是通过创新达到的,而且有时有点冷酷无情。

谷歌当然不会让其“不作恶”的座右铭挡住其扩大业务的决心。2005年,谷歌与中国政府达成协议开设北京办事处,并推出新的谷歌中文网站。8谷歌被允许在中国国家防火墙之内让成千上万的网民浏览后,作为回报,谷歌中文网同意屏蔽个别关键词的搜索。9

不过谷歌是唯一拒绝跟美国司法部合作的硅谷公司。根据法院需求,为了确定克林顿总统签署的《儿童在线保护法案》是否符合宪法原则,美国政府曾要求多家高科技公司提供匿名搜索数据,美国在线、雅虎、微软等都在能保护其用户的基础上跟政府达成协议,而谷歌却根本置之不理,拒绝了政府的要求,并选择斗争到底,跟政府对簿公堂。10(谷歌拒绝同小布什政府合作,可能更多是出于政治原因,而非道德原因。谷歌的管理层似乎绝大多数都是左派。WorldNet-Daily.com的一项研究表明,对谷歌员工4年内所做的200多份政治捐款调查中,除了6份以外,其余都捐给了民主党或自由派组织。首席执行官埃里克·施密特曾捐助了10万美元给民主党全国委员会,同时还曾捐款给希拉里·克林顿和约翰·克里。11)谷歌拒绝司法部门这一毫无危害的要求,似乎是想明确表明该公司不论在谁面前都不会示弱。它有丰富的人才、动力及激情。

这并不意味着GoogleCheckout和PayPal之间的冲突是不可避免的,2006年8月28日,eBay和谷歌达成了一项广告协议,谷歌会在eBay的国外网站上提供文字广告,而且这两家公司会合作提供“单击呼叫”服务。12但是这个数据并不表明两家公司的关系正在缓和,尤其是eBay和雅虎最近还签署了一项合作协议,旨在抗击无处不在的谷歌所带来的风险。13

谷歌最终会成为推翻PayPal的挑战者吗?靠10美元的推荐奖金和拍卖按钮建成的支付网络,能够承受住800磅重的数码大猩猩的无情挑战吗?只有时间会告诉我们一切。让我们希望,自由的市场会释放出“创造性破坏”的狂风,由它来决定最终的结果。

埃里克·M·杰克逊

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支付战争·互联网金融创世纪

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