结语 停滞不前,还是临近奇点

结语 停滞不前,还是临近奇点

如果连最高瞻远瞩的创业者都无法规划未来二三十年的事情,对遥远的未来还有什么可说的呢?我们无法预知具体的细节,但可以勾勒出大致的轮廓。哲学家尼克·博斯特罗姆描述了人类的未来可能出现的四种模式。

模式一:古人认为历史是兴衰的不断更替。直至最近,人们才敢于期待永远避免灾难,但还是怀疑我们视为理所当然的稳定能否持续。

模式二:然而,我们常常抑制自己的怀疑。保守派的观点迥然相反,他们认为全世界会融合,最终达到一个稳定发展的状态,类似于今天最富有国家的生活。在这一情景下,未来与现在很相像。

图1模式一:未来将兴衰交替

图2模式二:未来将稳定发展

模式三:考虑到当今世界紧密相连的地理环境,以及现代武器史无前例的破坏力,能否阻止大规模的社会灾难发生,是必须要问的问题。以下是第三种情景,这是件令人恐惧的事情:毁灭性的衰落,我们无法幸免于难。

图3模式三:未来人类会灭绝

模式四:最后一种可能是最难想象的:加速腾飞,奔向更美好的未来。这种突破可以有多种形式,但任何一种都与现在大相径庭,因而无法描述。

图4未来加速腾飞

未来会是这四种模式的哪一种呢?

周而复始的衰落是不可能的:构成文明的知识体系如今传播甚广,以至于完全的毁灭相比长期黑暗之后的光明重现更为可能。如果彻底衰落了,人类就没有未来可言。

如果我们将未来定义为看起来和现在不同的时代,那么多数人根本不会期待未来;相反,他们期待未来几十年能更加全球化、更为融合、更加相像。这种情景下,贫穷国家会迎头追上富裕国家,全球经济会稳定发展。但即使真正的全球化稳定发展是可能的,它能够持久吗?最佳状况是,经济竞争对每个人、每个公司而言都将史无前例的激烈。

然而,加上对稀有资源的争夺,我们很难看到全球稳定能够无限存续。没有新技术来消除竞争压力,停滞很可能爆发为冲突。万一爆发全球范围的冲突,停滞最终会演变为灭绝。

以上忽略了第四种情景。在这一情景中,我们创造新技术,打造更加美好的未来。此结果最为戏剧化的版本被称为“奇点”,这是尝试设想有个强大到超越我们理解范畴的新技术。雷·库兹韦尔,最负盛名的奇点理论家,从摩尔定律开始,在众多领域追求指数级增长,坚信能够建立人工智能超越人脑的未来。根据库兹韦尔的说法,“奇点已经临近”,这是不可避免的,我们能做的就是做好接受的准备。

但无论有多少趋势可以追踪,未来都不是自行发生的。奇点描述的未来并不比我们今天面临的抉择重要:在两种最有可能发生的情景中做出选择,是无所作为,还是尽力而为,这取决于我们自己。我们不能理所当然地认为未来会更美好,而是要今天努力创造美好的未来。

我们是否在整个宇宙范围实现“奇点”或许不重要,重要的是我们是否能抓住独一无二的机会,在日常工作中创新。对我们——全宇宙、全球、全国、全公司、整个人生乃至此刻最为重要的是——独特。

我们当下的任务是找到创新的独特方式,使得未来不仅仅与众不同,而且更加美好,即从0到1。最重要的第一步是独立思考。只有重新认识世界,如同古人第一眼看见这个世界一样新奇,我们才能重构世界,守护未来。

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从0到1·开启商业与未来的秘密

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