第三章 祭靈

第三章 祭靈

祭台以巨石砌成,很開闊,緊鄰折斷的老柳樹而建,此時上面堆積滿了猛獸,如同一座小山似的。

鮮紅的獸血染紅了巨石台,沿着石面上的刻圖而淌,紅艷艷,加之巨獸粗長的獸毛、寒光閃爍的鱗片以及猙獰的巨角等,觸目驚心,有一種慘烈的洪荒氣息撲面而來。

在老族長的帶領下,石村的男女老少一起禱告,請求柳木庇護,這是一場嚴肅的祭祀過程,而這也是一種慣例,每次狩獵回來都要進行。

焦黑的樹體如同過去一樣寂靜,並沒有一點反應,一如往日不曾取用祭品,但是很多村人卻知道,它有靈!

終於,祭祀完畢,人們都長出了一口氣,重新浮上了喜悅的笑容,開始搬這些猛獸的屍體,準備去放血、切割。

「很多年了,祭靈都沒有動過一次供品,還需要每次都進行祭祀嗎?」一個少年小聲咕噥。

「臭小子你亂說什麼!」他的父親怒瞪銅鈴大眼,掄起蒲扇大的手就要揍他。

老族長擺了擺手,制止了,輕聲道:「祭靈,是我們祭祀與供養的靈,貴在心誠,我們虔誠待它,它才會守護與保佑我們的村子。」

少年的臉憋的通紅,慌忙道:「族長我不是心不誠,只是覺得,祭靈好像並不需要這些祭品,從來都沒有動用過。」

「心意到就好了。」石雲峰拍了拍他的肩頭,用心解釋道。

祭靈,也叫「祭之靈」,是一個部族「祭祀與供養之靈」的簡稱,它守護村落,震懾大荒中的凶獸。

族中的老人還記得,幾十年前的另一個祭靈可不這樣,那是一塊奇石,每次獻上的祭品都會失去大半精血,被它吸收。

直到有一日深夜,老柳樹來了,那塊奇石選擇遠去。一切因此而變。

想到當年那個雨夜,老族長有些心神恍惚,那時他還是一個少年,曾經親眼目睹了那副震撼性的可怕畫面。

在那個深夜,電閃雷鳴,大雨磅礴,暴風雨狂暴到極致,大山都被雷電劈塌了許多座,山洪如海,凶獸如潮狂奔,景象恐怖。

就是在那時,一株通天的大柳樹在雲層中出現,沐浴雷海,繚繞山嶽粗的閃電,萬千柳條化成一條條熾盛的神鏈,刺透了整片天穹,像是在與什麼東西戰鬥。

最後,大柳樹折斷,渾身焦黑,縮小到現在這般大,墜落而下,紮根在了石村中,與此同時閃電消失,傾盆暴雨退去。當夜村中所祭祀與供養的那塊奇石就離開了。

每一次想起,老族長都陣陣心顫,老柳樹不是從其他大部落或山川大澤中移根而至,而是自天穹降落,遭遇無盡雷霆電海而損,村中沒有幾人知道。

最初的幾十年,它通體焦黑,沒有一點生機,像是徹底死去了,直到十年前才抽出一條嫩綠的新枝,而後再無變化。

「臭小子,你們小心點,難得收穫到了這些凶獸,它們的血精還有筋脈以及部分骨骼珍貴的驚人,別流失了精華。」老族長回過神來叮囑道。

族中的青壯年銀刀霍霍,正在切割巨獸,不時發出鏗鏘聲,火星四濺,巨獸的骸骨堅硬的驚人。

有人早已準備好了陶制的大罐子,接取那保留在獸體特殊部位的血精,這是極佳的血補大葯,非常稀珍。

這堆獸屍又以貔貅最珍,雖然只是一個後裔,遠遠比不上血脈純凈的貔貅王族,但是一樣蘊含有部分真血,價值驚人。

距離上次捕捉到貔貅這種凶獸已經過去兩年多了,它們太過兇殘與強大,一爪子下去就能壞掉一個強者的性命,實在不好對付,凶戾驚人。

可以說,這次收穫之豐讓人咋舌。

「唔,這雙頭火犀的犀角中保留的真血也極其驚人啊,不比那隻貔貅差!」一個老爺子親自操刀,解開了犀角下堅硬如金石的血肉,淌出一股赤紅如火光般的真血。

忽然,那血液竟然化成了一團紅芒,一隻巴掌長的雙頭火犀浮現,渾身赤紅,栩栩如生,憤怒咆哮。

「好東西,這真血藥性極強,不比那貔貅差!」操刀的老爺子哈哈大笑,快速用陶罐將那犀血收了進去,牢牢封住了罐口。

「族長,這頭龍角象的角也是好東西啊,我們尋到時它已經奄奄一息了,不然真收拾不了。」一個青年道。

石雲峰點頭,道:「真是不多見,它頭上的這對龍角生長有些年頭了,小心地鑿下來,是難得的補骨寶葯。」

「夔獸獨腿的這條筋真堅韌,用斧頭都砍不斷啊。」

「都是好東西。臭小子小心點,別將飛蟒雙翼處的寶血糟蹋了!」

族人歡喜,皆充滿笑容。

只有一群孩子都一縮脖子,一溜煙似的跑了,因為他們知道,這些所謂的血葯、骨葯大半都會用在他們的身上,又要開始「受罪」了。

直到半個時辰后,猛獸身上生長的「寶葯」才被采盡,族長與幾位老人滿意的點了點頭,收走了那些陶罐,拿去處理。

「這麼多的獵物,一會兒腌制一部分,然後熏烤、製成肉乾一部分。」有經驗的老人開口。

如此多的猛獸堆在一起跟小山似的,全村人很多天都吃不完,如果腐壞了實在是一種浪費,對於食物有些短缺的村人來說絕不能容許。

各家各戶的女人開始上前分肉,皆帶着真心的笑容,早先擔心外出的男人,現在不僅都平安回來了,還收穫還這麼豐,這是上天最好的恩賜。

各戶炊煙裊裊,半個時辰后陣陣肉香散開,各家鐵鍋中熬燉的肉塊都快要爛了,孩子們早已等不及。而架在火堆上烤的獸肉也開始變得金黃油亮,在往下滴油脂,落在火堆中哧哧作響,那些壯碩的漢子也都忍不住了,開始動手撕肉,咬的滿嘴流汁,胃口大開。

「娃子,這是貔貅肉,多吃一些會長出大力氣來,是難得的珍肉啊。」

「臭小子多吃點,這可是雙頭犀的肉,多補一些可以讓你的皮骨結實的跟鐵塊似的,別吃那最沒用的樹豬肉。」

各種猛獸成為了村人晚間最豐盛的食物,誘人的肉香飄散向街上,引人食慾如潮,陣陣歡笑聲傳來,整個村子都一片喜慶。

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